Chiang Mai ✎ 28.01.2018 – A la rencontre des éléphants

Aujourd’hui, c’est mon Birthday, 31 ans et pas une ride (enfin presque, mais chut).
Qui dit donc anniversaire dit journée spéciale !

Nous allons passer la journée avec les éléphants. 🐘

Comme précisé dans un de mes articles précédents, j’aime les animaux, mais leurs conditions de vie doivent être respectées. Il était donc hors de question de cautionner la maltraitance et donc de monter sur le dos d’un éléphant (voir ici, pourquoi).

Nous avons trouvé grâce aux réseaux sociaux, un refuge pour éléphant qui répond à nos attentes 🔜 Chi Jungle Man.

Ils font partie de la tribu Karen et sont tournés vers l’Eco-Friendly. Ils récupèrent des éléphants issus des attractions touristiques. Ils sont en liberté toute la journée sauf la nuit. Les petits brigands savent ouvrir les barrières. Nous les avons vu en pleine action, ils sont très intelligents. Il est donc primordial que la nuit, ils soient attachés. Ils étaient entrain de réfléchir à une solution afin que la nuit, ils soient en totale liberté.

La journée coûte 2000baht soit 52,76€ par personne.
Chi, un des mahouts qui s’occupe des éléphants avec respect, est venu nous chercher à 8h du matin à notre hébergement.
Nous sommes rejoint par un couple français : Gaëlle et Axel, qui d’ailleurs font le tour du monde (je peux vous dire que je les envie). Ils passeront la journée avec nous, une belle rencontre !

Sur le trajet, nous nous arrêtons sur un marché. Marianne, qui s’occupe aussi de cette excursion, nous rejoint à ce moment-là. Les achats pour le repas du midi étaient effectués. Nous repartons pour une heure de route afin de rejoindre le camp.

Nous sommes tout excités comme des enfants à l’idée de les rencontrer.
Nous commençons par les nourrir de banane et de bambou.

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Il n’y a pas à dire, ils sont très gourmands surtout quelques uns qui n’hésitaient pas à piquer la nourriture de son copain d’à côté…

Nous partons ensuite en ballade, à côté bien sûr.
Nous avons fait plusieurs arrêts car forcément il y avait encore pleins de choses à manger sur le trajet surtout du bambou.
La balade à durée à peu près 1h-1h30.
Nous étions tellement dans notre monde que nous n’avions pas fait attention à l’heure.

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Une fois revenue au camp, nous participons à la préparation du repas du midi avec Chi et Marianne (produits locaux du marché du matin).

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Le repas est juste à tomber. Un pur délice !
Marianne a eu une attention toute particulière pour moi. J’ai eu le droit à un petit gâteau avec une bougie.
Très gênée mais très contente de ce geste. (Si Marianne tu passes par là, encore un grand merci). Cette journée est parfaite !

Après le repas, nous donnons un mélange de maïs, banane et de sel iodé aux éléphants pour la digestion. Il faut savoir qu’ils digèrent très mal d’où cette mixture qui les aident.


Nous partons ensuite au bord d’un lac afin que les éléphants se baignent.
Ils jouent et adorent vraiment l’eau. Chi s’amuse à nous arroser et surtout à arroser les éléphants tout en les nettoyant. C’était un très jolie moment !

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Nous profitons des derniers moments avec les éléphants, il est temps de rentrer avec un petit pincement au cœur. Une envie folle de rester plus longtemps.

D’ailleurs, Chi Jungle Man propose des rencontres plus longues sur plusieurs jours mais aussi d’autres activités comme du bambou rafting. N’hésitez pas à aller faire un tour sur leur page Facebook et à demander Marianne (elle parle français), ils se feront un plaisir de vous répondre.

Nous rentrons ensuite à notre logement. Un petit plongeon dans la piscine puis pour terminer cette belle journée, ballade dans Chiang Mai, et ça sera notre dernier jour.

Trop court à mon goût mais je sais déjà que je reviendrais dans cette ville…

Demain, une nouvelle destination nous attend ✈️

Petit conseil : je vous invite à réserver à l’avance la journée avec les éléphants pour être sur d’avoir des disponibilités 🙂

Un petit récap’ vidéo de notre journée :

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Chiang Mai ✎ [27.01.2018]

Troisième jour sur Chiang Mai. Nous décidons d’aller visiter le Doi Inthanon.

N’ayant pas encore testé de rouler en scoot (un peu voir beaucoup frileux) et situé à plus de 2 heures de route, nous faisons appel à notre hébergement qui propose cette « excursion ».

Nous pensions qu’il nous déposait simplement et que nous étions libre de faire ce que l’on souhaitait. Surtout qu’il y avait un beau trek à faire.

Grosse erreur !

Barrière de la langue et incompréhension, nous comprenons rapidement que la dite excursion est tout ce que nous n’aimons pas : un guide, horaire à respecter et en groupe.

Nous voilà donc embarqué (avec 1h de retard – soit disant passant 1h de sommeil en plus n’aurait pas été de refus…) dans un bus avec 7 autres personnes.

Nous faisons un premier arrêt pour admirer la Waterfall « Wachirathan » – une très belle cascade. Il est possible de se balader sur la gauche de la cascade. Attention ça grimpe, vaut mieux avoir de bonnes chaussures.

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L’heure du repas approche, nous faisons une halte.
Repas préparé maison avec les spécialités thaïlandaises. Nous nous sommes régalé.

On nous dépose ensuite à une autre cascade moins impressionnante que la première mais tout aussi jolie « Sirithan Waterfall ». Il n’est pas possible de se balader autour. Nous avons accès à cette waterfall par une plateforme en bois. Dommage, le paysage tout autour est très sympa !

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La guide nous emmène visiter un petit village (quelques bungalows de fortunes) qui fabrique du café. Nous n’étions pas à l’aise. Une impression de rentrer dans l’intimité des gens…

On nous emmène enfin au Doi Inthanon. Nous n’aurons au final que 2h pour le visiter.
Nous avons adoré les temples, le jardin et surtout cette vue impressionnante.
Le temps était assez couvert mais nous en avons pris pleins les yeux ! Prévoir des vêtements chauds, il fait froid en haut – 2565 mètres ! Eviter le short et t-shirt. On a été assez surpris de la différence de température entre le haut et le bas.

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Pour finir cette journée, nous décidons d’aller faire un tour au « Saturday Market ».  Plus petit que le marché « Sunday Market’ mais il vaut également le détour. Il s’étend sur 1km. Ouvre ces portes à 17h et se termine vers 23h. Une seule photo, plus aucune batterie & j’étais la seule, en charge de prendre les photos.

Attention à ceux qui n’aiment pas la foule car il y a énormément de monde ! Pleins d’étalages sur plusieurs rues, on ne sait plus où donner de la tête ! On y trouve de tout : de quoi se restaurer (des plats qu’on ne retrouve pas forcément dans les restaurants c’est donc le moment de se faire plaisir gustativement), acheter des souvenirs mais aussi des vêtements…

Rituel du soir oblige, nous rentrons boire un verre autour de la piscine tout en jouant à la crapet (jeu de carte).

2 heures du matin, il est grand temps d’aller se coucher, une grosse journée nous attend et une superbe journée pour mon 31ème anniversaire 🎉

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Chiang Mai ✎ [26.01.2018]

Nous continuons de parcourir Chiang Mai. Je suis complète conquise par tout ce que cette ville nous apporte. Ces nombreux temples, ces ruelles, ces habitants, l’ambiance… bref vous l’aurez compris j’adore, j’adore, j’adore !

Nous partons donc à la découverte d’un des plus beaux temples : le Wat Phra That Doi Suthep. Il se trouve à environ 16km de Chiang Mai. Vous pouvez y aller en scooter, en vélo, en taxi Song Taew ou même à pied pour les plus fous :).

Se situant à 1676 mètres, nous choisissons l’option n°3 –> le taxi. Ça grimpe sec et de nombreux virages donc attention si vous choisissez d’y aller par vos propres moyens.

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Nous voilà arrivé et sommes impatients (ou pas) de monter les 306 marches. Vous pouvez également prendre un funiculaire mais pour ma part, je trouve cela dommage de ne pas profiter du paysage…

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Ce qui fait tout le charme de ce temple, c’est son chedi et également l’endroit où il se situe : en haut de la montagne qui surplombe Chiang Mai. Le seul point négatif : beaucoup, beaucoup de monde… Je vous conseille d’y aller tôt le matin déjà pour profiter du lever de soleil et il y aura forcément beaucoup moins de monde, vous pourrez prendre votre temps pour profiter pleinement de ce temple.

✧ Attention avalanches de photos ✧

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Ce temple est juste magnifique, un vrai coup de ♥︎.
On pourrait y passer des heures à visiter le moindre recoin.

Une fois la visite terminée, nous reprenons un taxi Song Taew pour rejoindre le centre de Chiang Mai (60 bath par personne) et aussi parce qu’il est l’heure de manger.

Nous continuons la visite des temples dont le Wat Phan Tao qui est l’un des plus anciens temples. L’accès est gratuit, ouvert de 8h à 17h.

J’ai oublié de préciser que les vêtements court sont à éviter lors de la visite des temples, prévoyez un sarong ou un foulard pour cacher vos bras et surtout les jambes. A certains endroits, ils peuvent vous en prêter ou en louer.

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Nous terminons la journée par la visite du temple Wat Chedi Luang, mon deuxième coup de coeur de la journée ♥︎ . Il y règne une atmosphère apaisante malgré qu’il se trouve au coeur de la vieille ville.

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Pour finir cette belle journée, nous décidons d’aller manger dans un marche « food » (poisson rouge activé : je ne me rappelle plus du nom de ce marché). On y trouve de tout : des plats typiquement Thaïlandais, mais aussi européen… Une envie folle de goûter à tout ! On a même goûté aux insectes : un petit goût de poulet grillé – ce n’est pas mauvais ! Et en dessert, une barbe à papa en forme de panthère.

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Voilà pour cette seconde journée à la découverte de Chiang Mai, toujours autant émerveillée par cette ville.

La suite au prochain épisode…

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Coup de coeur pour Chiang Mai

[25.01.2018]

Nous nous réveillons à bord du train direction Chiang Mai. Et quelle surprise !

Le paysage a complètement changé. Plus de verdure moins de buildings. Cela reste une ville qui bouge énormément mais beaucoup moins que Bangkok.

Nous vous conseillons de prendre le train de nuit, qui est très atypique. Ils viennent vous préparer votre lit le soir. Une ambiance particulière, on a adoré !

Cela fait à peine 2 jours que nous sommes arrivé en Thaïlande et on se rend compte déjà qu’ils sont vraiment aux petits soins, à satisfaire les voyageurs…

Après presque 14h de trajet ainsi que le jetlag, cette nuit nous a fait un bien fou. Manquait plus que la douche pour que ce soit parfait.

Le repas peut être pris sur place soit dans le wagon restaurant (on peut fumer dans celui-ci. Je sais ce n’est pas bien 🤫) soit directement dans votre compartiment.

Pour vous donner un exemple de tarif : 2 repas le soir + 1 petit déjeuner – nous avons payé un peu moins de 700thb soit à peu près 17€.

Le train arrive à son terminus vers 9h40. Nous reprenons nos sacs direction notre hébergement.

Le logement est propre. Il y a également une piscine – Idéal pour se rafraîchir après une journée à marcher sous cette chaleur.
Nous avons loué la chambre 85€ pour 4 nuits pour 2 personne : Pai Residence Chiang Mai Gate

Pour cette première journée nous en profitons pour se balader dans la ville et découvrir les premiers temples notamment le Wat Chiang Man & le Wat Phan Tao.

Nous avons également arpenté un énorme marché traditionnel : le Warorot Market qui est sur plusieurs étages. On y trouve de tout : vêtements, chaussures, souvenirs et beaucoup de spécialités culinaires.

En fin de journée, nous profitons un peu de la piscine. Nous avons d’ailleurs sympathisé avec la fille des propriétaires qui aimait surtout qu’on la « ballade » dans la piscine 😛

Nous décidons ensuite de faire un tour au marché : Night Bazar. Beaucoup de vêtements, souvenirs et un peu de nourriture.

On constate qu’il y a deux ambiances dans cette ville. La journée s’est assez bruyant notamment avec les taxis SongTaew et les tuk tuk qui te klaxonnent pour essayer d’avoir des clients mais le soir c’est une tout autre ambiance : musique à gogo, jeunes thaïlandaises ou lady boy qui essaient d’alpaguer les hommes… bref j’adore !

Il faut savoir qu’il y a énormément de circulation. Nous n’avons pas testé les scooters. Nous attendons notre prochaine destination pour s’y mettre.

Cette première journée nous réconforte dans notre choix de destination. Demain nous repartons à la conquête de Chiang Mai et ces multiples facettes.

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